NBER论文解析: 毛时代的中国生育率下降与性别选择

2019年1月10日09时23分内容来源:唧唧堂

NBER论文解析: 毛时代的中国生育率下降与性别选择

picture from internet


本文是针对论文《人口政策的局限性:毛时代的中国生育率下降与性别选择(The Limits (and Human Costs) of Population Policy: Fertility Decline and Sex Selection in China under Mao)》的一篇解析,该论文于2018年11月刊登于NBER Working Paper。该研究的作者包括Kimberly Singer Babiarz,Paul Ma,Grant Miller和Shige Song。


研究背景与问题


人口政策与国家的人口发展紧密相关。中国作为人口政策施行最严格的国家之一,从20世纪70年代开始(独生子女政策之前),就进行了限制人口数量发展的探索。


该研究关注70年代主要的人口控制政策:“晚、稀、少”(LLF: Later, Longer, Fewer;下文简称“晚稀少”),“晚”是指推迟结婚年龄;“稀”是指拉长生育间隔,两胎之间不得少于4年;“少”是指减少生育数量。尽管这个政策并没有限制生育数量,但是各地方政府执行力度较大,在该阶段,中国新生人口数量出现明显下降。


那么,“晚稀少”是70年代出生率下降的主要原因么?这个政策有对我国人口结构造成什么影响呢?


数据来源


该研究主要关注中国1964年到1979年的相关数据,主要有三个来源:(1)中国28个省份的《卫生志》;(2)《1988年全国2‰人口生育、节育抽样调查》;(3)中国国家统计局数据。其中,《1988年全国2‰人口生育、节育抽样调查》数据量大,时间跨度长,收集了每一个接受调查女性的婚育情况,还包括追溯到1960年全部儿童的出生记录等。


研究思路


该研究首先关注“晚稀少”政策对生育率的影响。作者认为,生育率可以从两个角度分析,一方面是每个家庭生育的总数(quantum),另一方面是每个家庭生育的时间间隔(tempo)(见下图)。

其次,作者分析了“晚稀少”政策与性别选择的关系。倒推40年,中国老百姓对男孩的渴望远胜今日,“晚稀少”政策的压力下许多家庭会对婴儿进行性别选择。而在上世纪70年代,B超技术还未普及,主要的性别选择手段分为两种。(见下图):(1)不断生育直到生出男孩子;(2)婴儿出生后区别对待。区别对待一般指优待男孩,极端时,会出现抛弃女婴的情况。


研究结果


出生率方面,在验证每个省份执行“晚稀少”政策没有显著差别的前提下,上世纪70年代人口下降中,仅有28%可以由“晚稀少”政策解释,即该政策不是导致当时生育低潮的主要原因,但是可能引发了一些意想不到的后果——性别选择加重


第一,对于生育率的影响仍从数量和时间间隔上进行分析。“晚稀少”政策导致首次生育时间推迟。研究发现,该政策导致23岁以前结婚的人数减少,首次结婚的年龄的中位数推迟了4.7个月。与此同时,女性首次生育的年龄也出现推迟,变化趋势大致与结婚年龄的变化情况吻合。


第二,“晚稀少”对于女性生育的时间间隔并没有显著影响。尽管首次生育的年龄随着首次结婚的时间发生推迟,但是“晚稀少”政策并未显著延长女性的生育间隔。


第三,通过对政策实施期间建立多递减生命表(sequential multi-decrement life table),可以发现“晚稀少”政策对生育率下降的解释能力为28%,且女性在25+和30+的已多次生育的女性再次生育的意愿减少幅度最大。


最后,“晚稀少”导致两种性别选择发生的可能性均增加。其中,选择生孩子直到得到儿子为止的家庭数量整体翻倍,从3.3%上升至6.6%。“晚稀少”实施导致第二种歧视手段出现的频率从0%上升至0.3%。所有使用性别选择的家庭中,89%选择使用第一种方法,即直到生出男孩子为止。


进一步讨论


考虑到中国人口政策在全球范围内都非常极端,该研究认为人口政策对于减少生育的限制非常有限,并且可能会导致意想不到的后果。研究发现尽管“晚稀少”导致头胎子女的出生年龄平均推迟了将近5个月,但是生育率的下降更大程度上取决于每个家庭总子女数量的减少,而不是延长生育间隔导致的。


该研究认为其他因素主要导致了上世纪70年代生育率下降,比如经济发展等,作者认为胎儿和婴儿死亡率下降可能是主要原因。


参考文献:

Babiarz, K.S., Ma, P., Miller, G., & Song, S. (2018). The Limits (and Human Costs) of Population Policy: Fertility Decline and Sex Selection in China under Mao (No. w25130). National Bureau of Economic Research.



作者介绍


点击“原文阅读”,查看 BABAPADADA 在唧唧堂所有论文推荐。
推荐
订阅

读论文,答问卷,看解析

唧唧堂阅读单,让学术阅读更简单

扫码订阅

    发送中

    最值得关注的微信公众号